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Medicamentos de libre venta (OTC): Comparativo de precios

Por Liliana Granados Muñetón
(06 de julio 2009)

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Los medicamentos que se pueden comprar sin receta o de libre acceso también se les conoce como OTC, siglas en inglés de over-the-counter, que se podría traducir como de mostrador. Como su nombre lo indica este tipo de medicamentos se encuentra a la venta al alcance del público sobre los mostradores de las farmacias.

De acuerdo con la Asociación de Fabricantes de Medicamentos de Libre Acceso, A.C. (Afamela) “la automedicación responsable, consiste en el uso racional de los medicamentos de libre acceso autorizados por la Secretaría de Salud para su venta sin receta, para el alivio, tratamiento o prevención de síntomas o problemas comunes de salud”.

El término “responsable” que acompaña al de automedicación implica el uso de un medicamento de acuerdo con las instrucciones y leyendas de protección que aparecen en sus cajas o etiquetas, incluso aquella que establece que si “las molestias persisten, consulte a su médico”. Se trata, ante todo, de un uso informado.

Este tipo de medicamentos están indicados para problemas comunes de salud y que pueden ser fácilmente identificados por las personas como resfriados, dolores de cabeza y malestar estomacal.

Es por ello que entre los principales medicamentos OTC destacan los analgésicos, vitamínicos y suplementos, así como los que se relacionan con problemas en vías respiratorias y aparato digestivo; aún así existen otros 40 rubros que componen la categoría.

Los medicamentos de libre acceso tienen en sus cajas o envases información que te ayudan a elegirlos correctamente y usarlos de forma segura. Con la finalidad de tener todas las precauciones es necesario revisar los siguientes cinco puntos incluidos en sus etiquetas:

1. Sustancia activa. Es el nombre científico del medicamento

2. Formula. Señala la cantidad por tableta, o ml de la o las sustancias activas

3. Usos. Indica los síntomas o problemas que el medicamento alivia

4. Advertencias. Indica quién no debe usarlo y qué efectos puede tener

5. Dosis. Explica las cantidades de cómo tomarse el medicamento tanto para adultos o niños.

A fin de tener la seguridad de que se trata de un medicamento de libre acceso autorizado por la Secretaría de Salud, es necesario que la caja o etiqueta incluya el número de registro otorgado por la dependencia, mismo que normalmente consta de cuatro o cinco dígitos y, en algunos casos, la letra “M” entre ellos. Por ejemplo: Reg. No. 32M93 SSA

Aunque este tipo de medicamentos no causan hábito o dependencia y no llegan a provocar efectos secundarios graves, no están exentos de causar alguna molestia, por lo que se deben tomar las siguientes consideraciones generales hechas por la Afamela:

1. Leer y seguir al pie de la letra las instrucciones, en caso de cualquier duda acerca de éstas buscar la ayuda de un médico.

2. Evitar su uso de manera permanente a menos que así lo indique su etiqueta.

3. No extender su empleo o incrementar su dosis por arriba de lo que aparece en la etiqueta.

4. Prestar especial atención a las “indicaciones”, a fin de no tomar dos productos que contengan sustancias distintas, pero que sirven para aliviar un mismo síntoma o problema común de salud.

5. Al consultar a un médico, informarle qué medicamentos de libre acceso está tomando.

6. Recurrir a un médico e interrumpir el uso de un medicamento si el síntoma o el problema común de salud persiste o se agrava, a pesar de haberlo utilizado de acuerdo a las instrucciones de uso, o si los síntomas o problemas reaparecen al dejar de utilizar el medicamento.

7. No tomar ningún medicamento con bebidas alcohólicas.

8. No dar a los niños un medicamento para adultos, aun tratando de ajustar la dosis o modificando el tiempo de tratamiento.

9. En el caso de mujeres embarazadas o lactantes, especialmente aquellas que se encuentran en el primer trimestre del embarazo, es indispensable verificar que en la etiqueta no existe ningún texto o pictograma que expresamente prohíba el uso del medicamento.

10. Tratándose de personas de la tercera edad, es necesario confirmar con un médico que los medicamentos de libre acceso que pretenden usar no provocarán ningún tipo de reacción con otros medicamentos que estén tomando.

¡Cuidado!

1. Si tienes dolor de estómago, nausea o vómito no debes tomar laxantes.

2. De la misma forma, las personas que sufren de presión arterial elevada o tienen algún problema de corazón o tiroides, no deben tomar descongestionantes nasales, antigripales o antitusivos.

3. También es necesario abstenerse de tomar antiácidos si se tiene algún problema en los riñones, como tampoco utilizar antialérgicos si se padece de glaucoma o se tiene dificultad para orinar o respirar, esto último debido a un problema de bronquitis crónica o enfisema.

Comparativo de precios

Con el fin de saber el precio total de una lista de cuatro medicamentos de libre venta, nos dimos a la tarea de comparar su costo a través del programa Quién es Quién en los Precios. A continuación te presentamos los medicamentos a comparar:


Nombre y presentación

Laboratorio

Sustancia activa

Aspirina, caja con 12 tabletas efervescentes de 500 mg

Bayer de México

Ácido acetilsalicílico

Melox Plus Cereza, suspension 360 ml.

Sanofi-Aventis de México

Hidróxido de aluminio, hidroxido de magnesio, dimeticona

Pedialyte, frasco con 500 Ml. Sabor uva

Abbott Laboratories de México

Electrolitos orales

Vermox, caja con 6 Tabletas de 100 mg.

Janssen Farmacéutica

Mebendazol


El comparativo se realizó en las siguientes ciudades, en las cadenas en donde se encontraron los cuatro medicamentos, para revisar los resultados ingresa en el siguiente enlace: Comparativo de precios: Medicamentos OTC y haz click en el lugar de tu interés: Cancún, Culiacán, Guadalajara, Monterrey o Ciudad de México.

En este ejercicio, Guadalajara obtuvo la mayor variación de precios con 50% de diferencia entre el costo total de los cuatro productos seleccionados más económico y el de mayor precio. Mientras que en la Farmacia Guadalajara tiene un costo de $113.09, en Sanborn’s cuesta $173.01, como se muestra en el siguiente cuadro.


Precios promedio ($) de medicamentos OTC por cadena

Guadalajara, Jalisco


CADENA

ASPIRINA

MELOX PLUS

PEDIALYTE

VERMOX

TOTAL

Farmacia Guadalajara

14.66

42.81

17.32

38.30

113.09

I.S.S.S.T.E.

14.78

43.63

17.20

39.39

115.00

Chedraui

14.95

38.20

19.60

44.95

117.70

Soriana súper

17.99

43.67

19.21

39.83

120.69

Farmacias El Fénix

14.67

44.77

16.68

46.05

122.17

Soriana

17.71

45.59

19.66

41.33

124.28

Comercial Mexicana

18.10

42.97

16.90

49.40

127.37

Benavides

19.50

46.50

18.75

44.00

128.75

Sanborn’s

20.62

67.54

27.85

57.00

173.01


Fuente: Programa Quién es Quién en los Precios, junio 2009

El costo en las tiendas ISSSTE y Sanborn’s tuvo el mismo comportamiento en Culiacán, Guadalajara y en Ciudad de México, en estas dos últimas el ISSSTE quedó en segundo lugar como establecimiento económico.

En Cancún se obtuvo la variación de precios con menor brecha (14% de diferencia), aunque sólo se tuvieron tres cadenas para comparar.

El precio promedio de la lista de medicamentos OTC seleccionada tiene un costo por ciudad de entre $123.18 y $130.87. Las ciudades con el costo más alto fueron Ciudad de México y Culiacán, como se muestra en el siguiente cuadro:


Precios promedio ($) en medicamentos OTC por ciudad


Cadena

ASPIRINA

MELOX PLUS

PEDIALYTE

VERMOX

Total

Cancún

16.01

44.75

18.69

43.74

123.18

Monterrey

16.01

44.75

18.69

43.74

123.18

Guadalajara

17.00

46.19

19.24

44.47

126.89

Culiacán

17.05

44.89

18.90

46.23

127.06

Ciudad de México

17.18

46.46

21.29

45.93

130.87


Fuente: Programa Quién es Quién en los Precios, junio 2009

Además de consumirlos con responsabilidad compara precios para aliviar tus finanzas, recuerda el precio puede varía según el lugar en donde se compre.

Para mayor información puede consultar el artículo ¿Qué me tomaré? publicado en la Revista del Consumidor en febrero de 2003.


Última modificación :
11-Nov-2011->-> por la Dirección General de Estudios sobre Consumo

 

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Este documento es parte del archivo histórico de Profeco. Las cifras y los datos son sólo una referencia, ya que no están actualizados.